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Mariana-Salazar  - CycleTyres - © Lukas Hennecke

Mariana Salazar, la relève féminine en VTT

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Originaire du Salvador et habitant au Bourget-du-Lac, Mariana Salazar est double championne pan américaine de DH. Comme quoi, le VTT n’est pas réservé qu’aux hommes !…

Mariana Salazar, la relève féminine en VTT

 

Mariana-Salazar  - CycleTyres - © Lukas Hennecke

Mariana-Salazar – CycleTyres – © Lukas Hennecke

Malgré ses apparences, le VTT de descente n’est pas réservé qu’aux hommes virils et déjantés ! Certaines demoiselles défient les préjugés et prouvent que ce sport peut être également féminin. C’est le cas de la jeune Mariana Salazar, originaire du Salvador et habitant au Bourget-du-Lac, qui a décidé de faire tout son possible pour faire sa place dans ce monde de brutes.

© DR

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Originaire du Salvador en Amérique centrale, tu habites désormais en France (au Bourget-du-Lac) pour suivre tes études au CESNI et pour rider. Peux-tu nous en dire plus sur ton parcours ?
Mariana Salazar : J’ai eu mon Bac (ES) au lycée français de San Salvador (El Salvador), c’est pour cela que j’ai décidé de venir en France pour poursuivre mes études et réaliser mon rêve en participant à des Coupes du Monde en DH. C’est mon prof d’EPS du lycée qui m’a parlé du CESNI (Centre d’Etudes des Sportifs Nationaux et Internationaux, antenne de l’INSEEC) et de sa section Sport Études, qui correspondait exactement à ce que je cherchais. Grâce à ce DUT de 3 ans, je peux pratiquer mon sport à haut niveau et préparer mon avenir professionnel en même temps.

Comment t’est venue la passion du VTT ? Et pourquoi avoir choisi la descente en particulier ?
Mariana Salazar : Dès mon plus jeune âge, je pratiquais le motocross avec mon frère. Mais, à l’âge de 12 ans on a tous les deux arrêté. On s’est ensuite mis au VTT Cross Country et on faisait tout le temps la course pour voir qui descendait le plus vite. C’est comme ça que j’ai connu le VTT de descente, qui est vite devenu une obsession. J’aime l’adrénaline et la maîtrise du risque. En plus, le DH est un sport très complet qui nécessite un bon physique et de la technique, mais également de la concentration et de l’engagement.

© Lukas Hennecke

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Cette discipline physique et engagée semble réservée aux hommes. Les femmes pratiquantes sont très peu médiatisées, comment expliques-tu cela ?
Mariana Salazar : Effectivement, les femmes sont moins médiatisées et “mises de côté”. Je trouve cela très dommage car en compétition, nous faisons les mêmes parcours que les hommes. Nous prenons les mêmes risques, et même si nous ne descendons pas à la même vitesse, nous n’en sommes pas loin. Il y a beaucoup de débats à ce sujet. De plus, au niveau des contrats de sponsoring, il est plus difficile pour les femmes d’en décrocher. Je pense que cette discrimination n’est pas justifiée, nous faisons les mêmes efforts que les hommes.

En parlant de sponsors, tu en possèdes plusieurs, quels soutiens t’apportent-ils ? Tu as même réalisé un stage professionnel chez l’un d’entre-eux (Cycletyres), comment s’est déroulée cette expérience ?
Mariana Salazar : Je possède 4 sponsors, qui me fournissent essentiellement du matériel. Sans leur soutien, tout ce que je fais ne serait pas possible. Par exemple, en tant que spécialiste du pneu vélo, Cycletyres m’envoie des pneus dès que j’en ai besoin. Grâce à leurs nombreuses références, j’ai toujours exactement ce qu’il me faut. C’est, en effet, chez eux que j’ai réalisé récemment un stage professionnel. Cette expérience s’est très bien passée. J’ai participé au projet de développement du site (ouverture européenne) en traduisant le site www.cycletyres.fr en espagnol et lancer www.cycletyres.es.

D’ailleurs, avec quels pneus tu roules ?
Mariana Salazar : Jusqu’à maintenant, j’utilisais exclusivement le Magic Marry (Schwalbe). C’est un très bon pneu, qui plaît beaucoup aux pilotes. Mais, pour la Coupe du Monde de Lourdes, j’ai essayé les Maxxis Shorty 3C et j’ai adoré ! Pour les terrains boueux, j’utilise le DirtyDan (Schwalbe).

A Lourdes justement, tu finis 12ème (UCI Mountain Bike World Cup) et tu as remporté ton second titre de championne pan américaine fin mars. Ta saison commence fort ! Quels sont tes prochains objectifs ?
Mariana Salazar : Je suis trop contente de ces premiers résultats ! J’ai fait de gros efforts et je me suis beaucoup entraînée pour pouvoir arriver à ce niveau. Mon objectif principal pour cette saison est d’arriver dans les 10 meilleures en Coupe du monde.

Merci Mariana, on croise les doigts pour toi !

Retrouvez l’actu de Mariana Salazar sur www.facebook.com/ManaSalazar


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