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Pâques : Histoire et légendes

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Pâques, dimanche qui suit la pleine lune venant après l’équinoxe de printemps, soit entre le 22 mars et le 25 avril, est la fête chrétienne de la résurrection de Jésus-Christ, trois jours après sa mort sur la croix à Jérusalem…

Pâques : Histoire et légendes

Pâques, dimanche qui suit la pleine lune venant après l’équinoxe de printemps, soit entre le 22 mars et le 25 avril, est la fête chrétienne de la résurrection de Jésus-Christ, trois jours après sa mort sur la croix à Jérusalem. Pâques toujours au pluriel lorsqu’il s’agit de la fête chrétienne tient son nom de Pessa’h (probablement de l’hébreu Pâsah “passer”, “épargner”).


oeufs de paquesDans les jardins, les enfants trouvent au matin des œufs en chocolat ou en sucre, ainsi que d’autres friandises en forme de cloches, poules, lapins, agneaux, poissons… déposés mystérieusement dans la nuit par les cloches de retour de Rome, dit-on généralement ou par le lièvre de Pâques.

Ces confiseries ont remplacé les œufs teints ou naturels, symboles universels de vie et d’éternité, que l’on s’échangeait ce jour là.

Le lundi de Pâques, jour férié en France, est la trace de l’octave (les huit jours suivants) qui prolongeait la fête jusqu’au dimanche de Quasimodo.

Le dimanche de Quasimodo est le premier dimanche après Pâques. Dans le calendrier liturgique, ce dimanche qui “poursuit la joie de la résurrection du Christ” est noté comme le “deuxième dimanche se Pâques”. Il tient son nom des premiers mots de la prière d’introduction de la messe du jour, l’introït : Quasimodo geniti infante (comme des nouveau-nés). Ce dimanche était également appelé “Pâques closes”, “petites Pâques”, ou “Pâquettes”.


L’œuf de Pâques

oeuf de paquesL’œuf symbole universel de perfection, est fêté au printemps car il est lié à la nouvelle vie et à la fécondité : il figure dans de nombreuses légendes sur l’origine du monde. Abondants dans les basses-cours à cette époque, les œufs sont célébrés au moment de pâques, tout comme certains animaux réputés pour leur fécondité : poule, poisson, lièvre. L’agneau est également un symbole biblique de croissance des cheptels. Pour les enfants, des œufs en chocolat et autres friandises sont cachés dans les jardins le matin de Pâques, déposés par les cloches de retour de Rome (dit-on dans la plupart des régions de France) ou par un mystérieux lièvre (en Alsace et dans une partie de la Lorraine, comme dans les pays germaniques et anglo-saxons).


L’agneau pascal

agneau pascalSelon la bible, peu avant le départ précipité des Hébreux d’Égypte à la suite de Moïse (vers 1300 avant J.C), un ange exterminateur fut envoyé par Dieu pour frapper les enfants premiers-nés d’Égypte. Dieu voulait par ce terrible fléau manifester sa colère auprès du pharaon qui avait contraint les hébreux à de durs travaux. Moïse, prévenu par Dieu, fit marquer de sang d’agneau les deux montants et le linteau des portes des maisons de son peuple afin qu’elles puissent être épargnées. Pour cela, les juifs devaient chaque année commémorer la Pâque en offrant en sacrifice à la première pleine lune de printemps le 14 Nissan, un agneau ou un chevreau sans défaut âgé de moins d’un an.

La Pâque juive commémore toujours lors du grand repas (le Seder) ce sacrifice de l’agneau. La fête catholique de Pâques (au pluriel cette fois) commémore la résurrection de Jésus-Christ mort sur la croix trois jours plus tôt. Jean-Baptiste avait annoncé le Christ “Sauveur du monde” en le désignant ainsi : “Voici l’agneau de Dieu”. Les chrétiens font également un grand repas le jour de Pâques où il est fréquent de manger de l’agneau ainsi qu’une pâtisserie contenant des oeufs en abondance.


Les cloches de Pâques

cloche de paquesAu moment de Pâques, les cloches jouent encore aujourd’hui un rôle important dans toute la France. Après l’hymne du Gloria de la messe du jeudi saint, veille de la mort de Jésus-Christ sur la croix, les cloches se taisent en signe de deuil jusqu’au Gloria de la veillée pascale. Selon la tradition on dit qu’elles vont à Rome pour se faire bénir et chercher des œufs qu’elles répandent au retour dans les jardins. Le folkloriste Arnold Van Gennep pense que cette croyance serait apparue à la fin du XIIème siècle, avec l’interdiction venant de Rome de faire sonner alors des cloches de métal.


Calendrier

Jour férié La date
Lundi de Pâques 2014 21 avril
Lundi de Pâques 2015 6 avril
Lundi de Pâques 2016 28 mars
Lundi de Pâques 2017 17 avril
Lundi de Pâques 2018 2 avril
Lundi de Pâques 2019 22 avril
Lundi de Pâques 2020 13 avril
Lundi de Pâques 2021 5 avril
Lundi de Pâques 2022 18 avril

Le cierge pascal

cierge pascalLe cierge pascal, allumé à Pâques lors de la veillée, représente le Christ. Allumé au “feu nouveau” (feu sur le parvis que le célébrant vient de bénir), il brûle jusqu’à la Pentecôte.

Il comporte :

  • Une croix rehaussée de cinq grains d’encens, représentant les cinq plaies du crucifié.
  • L’alpha et l’oméga, deux lettres de l’alphabet grec, symbolisant le commencement et la fin de toutes choses, pour signifier que la vie de Dieu est éternelle.
  • Les quatre chiffres de l’année.
  • La victoire de la vie

Cette fête est associée à la renaissance de la végétation et de la fécondité après la stérilité de l’hiver. Le “rire pascal” joyeux soulagement après l’hiver autorisé autrefois dans les églises, célèbre le retour de la fécondité. Grâce au passage par la mort (la “catharsis” ou purification, selon Aristote), le renouveau de la nature végétale et animale symbolise la victoire de la vie. Le printemps est sacralisé dans la plupart des religions. Ces mythes de renaissance rites de passage entre la mort et la vie, sont précédés de périodes de marge (deuil, ténèbres) : Osiris en Égypte, Orphée en Grèce, le dieu syrien Adonis ou phrygien Attis. Selon ce dernier mythe oriental, connu à Rome à partir de 204 avant J.C, la déesse Cybèle frappa de folie son amant infidèle, qui s’émascula, mourut et revînt à la vie.


Lièvre de Pâques

lievre de paquesLe lièvre de Pâques est le mythique dispensateur de cadeaux qui “pond” ses œufs dans un nid la nuit de Pâques, au coeur des jardins d’Alsace et d’une partie de la Lorraine, il concurrence les “cloches” censées revenir de Rome, connues dans le reste de la France. Cette créature nocturne, attestée en Alsace en 1572 est liée à Pâques, fête de la résurrection. Déjà pour les Égyptiens, le lièvre était associé au dieu Osiris, chargé de la résurrection des morts. Réputé pour sa fécondité, le lièvre de Pâques suggère comme le poisson, la multiplication. Il est censé être initié aux mystères de la vie car il naît les yeux ouverts. C’est aussi un animal lunaire qui vit la nuit, il est capable, dit-on de communiquer avec les morts grâce à son gîte souterrain. Tous ces pouvoirs font de lui une créature fantastique.


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