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    St-Christophe-la-Grotte :
    + Sites naturels
    St-Christophe-la-Grotte
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    • Sergio Palumbo | dernière mise à jour : 30/07/2012
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    Les Grottes des Echelles

    Les grottes des Echelles sont situées dans un canyon sculpté il y a plus de 10.000 ans, par un torrent sous glacière. Celui-ci, en creusant son lit, a coupé les grottes en deux parties : la grotte supérieure et la grotte inférieure dite du Grand Goulet. Ces grottes auraient servie autrefois de cachette à Mandrin et c'est ici qu'il échappa aux soldats du roi.

    Entrée de la grotte supérieure
    Entrée de la grotte supérieure - © 123 Savoie
     
    Les Grottes des Echelles se situent à l’extrémité occidentale du  massif de la Chartreuse, au contact de l’avant-pays et de la  formation montagneuse des Préalpes, nées avec le soulèvement des  Alpes lorsque les parties centrales commencèrent à se soulever voilà soixante millions d’années. Le relief calcaire s’ouvre vers la plaine par de profondes cluses  ravinées par les eaux de cette région humide. Le relief accidenté de la Chartreuse isole une zone centrale par de  hautes barrières calcaires datant du jurassique supérieur et du crétacique inférieur.
    L’érosion des eaux dans la roche calcaire a produit durant plusieurs  millions d’années à la fois une érosion souterraine, à l’origine des grottes, et le creusement de gorges, dont la Voie Sarde est un exemple étonnant.
     

    Des torrents dévalent des plateaux et sommets de Chartreuse vers les collines et les plaines : ainsi le Guiers  Vif a creusé une gorge étroite que l’on peut admirer tout près de la Voie Sarde, sous le pont romain.  Mais l’eau verte des torrents n’a pas toujours été  aussi libre. Il y a deux millions d’années les premières  glaciations de l’ère quaternaire emprisonnèrent la Chartreuse et les Alpes dans une gangue de glace et c’est  un torrent drainant l’eau de fonte sous le glacier qui est à l’origine de la gorge de la Voie Sarde. Lorsque les glaciers fondirent voilà quinze mille ans, la gorge apparut à l’air libre : ce canyon est ainsi plus récent que les premières cavités souterraines, creusées par les eaux dès sept millions d’années avant notre époque. La gorge de la Voie Sarde a recoupé et mis à jour des cavités autrefois inaccessibles.

    « L’eau ne creuse pas seulement les cavités des grottes, elle les pare de superbes concrétions... »

    Les deux grottes des Echelles
     
    Dôme Mont-Blanc
    Dôme Mont-Blanc (7mde haut sur 8m de diamètre)
    © 123 Savoie
     
    Le Grand Goulet
    Grotte "Grand Goulet" - © 123 Savoie
     
    Creusées naturellement dans le calcaire par les eaux des ères glaciaires Le site présente l’intérêt de montrer deux grottes différentes d’aspect rendant leurs visites  complémentaires. La grotte Supérieure des Echelles vous invitera à un parcours dans un méandre truffé de  marmites de géants tandis que la grotte Inférieure des Echelles (ou grand goulet), refuge selon la légende du  célèbre contrebandier Mandrin, se laissera traverser de part en part sur une passerelle, de 5 à 25m au-dessus  du sol débouchant sur une vue panoramique de la vallée des Echelles.
     
    La Grotte Supérieure des Echelles
    Elle s’ouvre dans le défilé par un auvent rocheux et elle est toujours parcourue par les eaux souterraines  liées aux précipitations importantes du massif.   Comme toutes les grottes, la Grotte Supérieure des Echelles est le résultat d’un  double travail des eaux : Ici l’érosion mécanique est particulièrement puissante et l’eau peut refouler, exceptionnellement, des conduits souterrains du fond de la grotte jusqu’à la porte  d’entrée !
     
    Les entailles profondes des galeries dans lesquelles nous nous glissons témoignent  du travail des eaux : les marmites de géant, les vagues d’érosion sont les traces de  l’abrasion, à des niveaux différents.   Mais l’eau ne creuse pas seulement les cavités, elle les pare de superbes  concrétions, qui sont le résultat de la décomposition du calcaire urgonien par le  dioxyde de carbone mêlé à l’eau. La calcite dissoute dans l’eau va se déposer dans  les cavités, déjà créées par un lent goutte à goutte en de belles formes blanches ou  colorées par les oxydes. Naissent alors "le Dôme du Mont-Blanc" et ses coulées,  des stalactites et des stalagmites, résultats du dépôt d’une goutte d’eau au même endroit pendant des dizaines de milliers d’années…
     
    La Grotte Inférieure des Echelles ou "Grand Goulet"
    Au bout du défilé de la Voie Sarde s’ouvre le méandre de la Grotte Inférieure. Pendant plusieurs millions d’années, cette cavité a connu la  même évolution géologique que sa jumelle, jusqu’à l’ère glaciaire.  En creusant le défilé de la Voie Sarde, le torrent l’a déconnectée de ses  galeries d’alimentation et l’a rendue inactive. Les traces de l’érosion de  l’eau souterraine sont néanmoins toujours présentes, ainsi que des  concrétions inclinées par la poussée du courant d’air sur le dépôt des  gouttelettes chargées de calcite ! 
     

    Une longue passerelle permet d’admirer toute la verticalité de cette  grotte fossile en témoin des travaux du temps comme le rebelle Mandrin  sut sans doute le faire voilà quelques siècles seulement…à en croire la  légende, qui fit de cette grotte dominant la plaine frontalière entre le  Dauphiné, puis le royaume de France et les Etats de Savoie un repaire du  célèbre contrebandier opposé aux agents du roi en 1755.

    Infos pratiques
    Site Historique de St-Christophe-la-Grotte
    3796 Route de Chambéry à St-Christophe-la-Grotte  - 04 79 65 75 08

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